Un nuevo enfoque para presionar a Maduro

4 de diciembre, 2019

Francisco Rodríguez es el fundador y director de Oil for Venezuela y ex jefe de investigación del Informe de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas.

Venezuela está viviendo la crisis económica y humanitaria más profunda en nuestro hemisferio en más de un siglo. Esta catástrofe fue provocada por la mala gestión y corrupción del dictador venezolano Nicolás Maduro y su predecesor, Hugo Chávez. Sin embargo, ahora está cada vez más claro que las sanciones económicas de Estados Unidos también lo están agravando.

Desde 2017, la administración Trump ha impuesto progresivamente un embargo petrolero y financiero que ha restringido fuertemente el acceso de la economía a las divisas. Después de la última ronda de sanciones petroleras en enero, la producción de petróleo se redujo en 400,000 barriles por día , lo que condujo a $ 8 mil millones en ingresos de exportación perdidos. Las importaciones han caído en más del 50 por ciento desde el año pasado, según mis cálculos basados ​​en datos de socios comerciales, y ahora representan menos de una décima parte de sus niveles de 2012.

Las sanciones buscan castigar a los gobiernos que violan los derechos de sus pueblos e inducirlos a cambiar su conducta. Pero también pueden terminar dañando a las personas que pretenden proteger. En Venezuela, la escalada de sanciones fue parte de una estrategia de “máxima presión” destinada a producir una ruptura en el apoyo militar al régimen. Esa ruptura no se ha producido, y los venezolanos ahora viven en el peor mundo imaginable: gobernados por una dictadura y viviendo en una economía sancionada.

Estados Unidos necesita urgentemente una estrategia de Venezuela que se adapte a un escenario realista de confrontación prolongada entre el régimen de Maduro y la oposición del país. Esto significa recalibrar el régimen de sanciones actual para que los venezolanos vulnerables no tengan que pagar el costo del estancamiento político de su país.

La comunidad internacional enfrentó un problema similar en la década de 1990, cuando las preocupaciones sobre el impacto humanitario de las sanciones multilaterales en Irak llevaron al diseño del programa de petróleo por alimentos de la ONU. Si bien ese plan se vio empañado por un gran escándalo de corrupción , podemos aprender de su experiencia para evitar cometer los mismos errores. En 2005, una comisión encabezada por el ex presidente de la Reserva Federal Paul Volcker realizó un análisis exhaustivo de lo que salió mal con el programa y emitió recomendaciones concretas que deberían usarse como punto de partida para el diseño de un nuevo programa.

En una investigación publicada recientemente , nuestra organización ha presentado los detalles de cómo un programa adecuado de este tipo podría funcionar en Venezuela. Nuestro diseño incorpora las recomendaciones de la comisión Volcker, así como la literatura más reciente sobre el diseño de iniciativas humanitarias y de asistencia social. Por ejemplo, en el caso de Irak, el régimen de Hussein usó su control sobre las ventas de petróleo para exigir pagos secundarios en cuentas fuera del control del programa. En nuestra propuesta, la administración de Maduro no podría elegir a quién venderle el petróleo.

Sin embargo, el caso de Venezuela es en algunos aspectos muy diferente del de Iraq. Iraq solo tenía un gobierno reconocido internacionalmente. En el caso de Venezuela, el gobierno interino encabezado por el presidente de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó, es reconocido por más de 50 países y, lo que es más importante, tiene el control legal sobre las cuentas de las entidades estatales venezolanas en el sistema financiero estadounidense. En pocas palabras, Maduro puede producir el petróleo, pero solo Guaidó puede venderlo en los Estados Unidos.

Por lo tanto, más que un programa de petróleo por alimentos, Venezuela necesita un acuerdo petrolero humanitario: un acuerdo que proteja a los venezolanos vulnerables de las consecuencias del conflicto político del país.

Es crucial que las importaciones esenciales que se pagan a través del programa se distribuyan a través de un mecanismo despolitizado que no juega en manos del régimen de Maduro. Durante años, Maduro ha utilizado el control sobre la distribución de alimentos para obtener influencia política, amenazando a aquellos que no asisten a las manifestaciones gubernamentales o que votan con la pérdida de los alimentos subsidiados que a menudo son su principal fuente de sustento. Un acuerdo petrolero humanitario bien diseñado debería garantizar que el acceso a los alimentos adquiridos a través del programa no esté sujeto a ningún tipo de condicionamiento político.

Las agencias internacionales de ayuda deberían monitorear directamente la distribución de bienes, mientras que las Naciones Unidas podrían supervisar la gestión de fondos y la adquisición de importaciones. La Asamblea Nacional debe tener el poder de supervisar todas las transacciones, que deben gestionarse con el más alto nivel de transparencia. El programa debería hacer uso de redes de distribución del sector privado, que combinadas con un sistema de cupones bien diseñado disminuiría el espacio para la discreción del gobierno y restringiría la aparición de mercados negros.

A los niños y las familias que actualmente luchan por sobrevivir no se les debería pedir que esperen la resolución de una crisis política de duración desconocida. Estados Unidos, la comunidad internacional y las partes en el conflicto de Venezuela tienen la responsabilidad de garantizar que no más venezolanos se conviertan en víctimas colaterales de la confrontación política del país.

Fuente: The Washington Post 

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